神秘的“夜观天象”——闲话中国传统天文常识

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我们平时形容一个人博学多才,往往说他“上知天文,下知地理”,在我们语文学习过程中,有很多古诗文当中都有天文知识,比如说:

夫专诸之刺王僚也,彗星袭月;聂政之刺韩傀也,白虹贯日。                            ——《唐雎不辱使命》

扪参历井仰胁息,以手抚膺坐长叹。

——《蜀道难》

物华天宝,龙光射斗牛之墟。

星分翼轸,地接衡庐。            ——《滕王阁序》

七月流火,九月授衣。            ——《诗经·七月》

如果我们不对中国古代的天文知识有所了解,就很难明白这些诗文。这些知识看似离我们很遥远,其实跟我们的生活息息相关,有些还沿用至今。

我们先说“宇宙”,高诱说:“四方上下曰宇,古往今来曰宙,以喻天地。”用现在的话说,“宇”是空间,“宙”是时间。在宇宙中,有无数的行星和恒星,古人最早注意到日、月和太白(金)、岁星(木)、辰星(水)、荧惑(火)、镇星(土),认为它们的运行会影响到国家政权,并把它们合起来称为“七政”或者“七曜”。英语中所说的星期,就跟他们有关,星期日就是太阳日Sunday。古人为了更好地观察和描述它们,选了若干恒星作参照物,把它们连在一起,总结了“四象”二十八星宿:

东方苍龙七宿:角、亢、氏、房、心、尾、箕;

北方玄武七宿:斗、牛、女、虚、危、室、壁;

西方白虎七宿:奎、娄、胃、昴、毕、觜、参;

南方朱雀七宿:井、鬼、柳、星、张、翼、轸。

古人认为天上的这二十八宿对应着地上的区域,并赋予它们昭示吉凶祸福的功能,认为某一自然现象跟某些社会现象甚至是朝代更迭有关,比如“彗星袭月”就被认为是即将发生大灾难的征兆。《三国演义》第一百零四回中有:“司马懿夜观天文,见一大星,赤色,光芒有角,自东北方流于西南方,坠于蜀营内,三投再起,隐隐有声。懿惊喜曰:“孔明死矣!”我们读到这里可能会感觉很神奇,也会有一些疑惑——司马懿抬头看看天,他怎么就知道诸葛亮已经去世了呢?古人观念中的天上星宿和地理区域对应关系如下:

李白在《蜀道难》里面说:“扪参历井仰胁息”,从上表我们可以看出来,参宿对应的是益州,井宿对应的是雍州,蜀道位于益州和雍州之间,伸手能够摸到天上星辰,就是极言其高险。我们亳州,在历史上所对应的星宿是房、心,因为我们处于“豫州之域”。

也正是由于这种对应关系,古人十分重视对天象的观测,这又被视为一种窥探天机的行为,在民间是被绝对禁止的,只有官方才可以。当然,至于天象和人事有无这种神秘的关联性,很难说清楚,可能会被未来科学证实,也可能被未来科学证伪,作为传统文化我们所继承的,是一种可能。

(责任编辑:支苗苗)

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